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科技本该如此,AI让盲人看见视界

发布于 2018-04-30 23:05
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前不久,一位盲人朋友在某银行办理银行卡被拒的消息登上了头条。这件事过去一段时间了,但是我们对于这背后应该有更加深刻的认识:残疾人如何公平地参与社会?

 

近日,以“公益,与Al同行为主题的“2018微软非营利组织信息日(NPO IT Day活动在微软中国总部举行。会上,众多非营利组织、公益机构、科技厂商共同探讨了科技如何帮助每一个人创造更美好、更便利的生活,尤其是如何帮助残疾人公平参与社会。

 

一个名叫“听听巴士”的城市级视障人士公交自助出行服务系统,引起了在场观众的注意,有了它,盲人好似有了“导盲犬”,乘坐巴士出行变得更加便利。听听巴士是微软携手广州华途信息科技有限公司共同开发的第一个城市级视障人士公交自助出行服务系统,它会自动提示使用者当前到达站的站台名称和公交路线,并会在达到目的地前提醒用户。听听巴士的背后,是微软智能云Azure物联网与云计算技术提供的强力支持。

 

在前线记者多年来一直关注企业社会责任和相关公益活动,对微软这家公司有着深入的了解,自1992年正式进入中国市场以来,微软一直致力于支持中国公益事业和非营利组织的发展。

 

在前线认为,微软作为一家创新科技公司,以“予力全球每一人、每一组织,成就不凡”为使命,字里行间,显示出了这家公司强大的同理心。用技术成就每一个人,显示出了这家全球性的技术公司与众不同的思考和行动。对于微软而言,助力每一个人公平参与社会,本来就是科技应该做的事情。

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微软人工智能助力公益

 

小冰、小娜……这些鲜活的形象,让外界对微软的人工智能有了初步印象。事实上,人工智能能做到的事很多,而微软的人工智能应用也远非这么简单。

 

让人工智能渗透公益领域,是一种最直接的“温情科技”的表现。微软中国首席技术官韦青表示,“我们希望人工智能不仅仅只是少数人的工具,而应普惠大众,让人人都有机会使用并助力他们成就不凡,这也是微软始终坚持公益事业的核心理念。”

 

在这次的活动上,微软与多家公益组织合作,向外界展示了如何利用科技来帮助更多的人感受生活的美好。


微软公司资深副总裁、大中华区董事长兼首席执行官柯睿杰(Alain Crozier)表示:”由云计算、大数据、物联网、人工智能、混合现实等技术创新引领的数字化转型,正在全球掀起一场新工业革命,为各行各业的生产经营、乃至每个人的生活和发展带来巨大的改变。微软致力于推动技术创新的全民普及,让人工智能等先进技术在不同领域发挥作用,真正做到予力全球每一人、每一组织,成就不凡。“

 

柯睿杰指出,“一年一度的‘微软非营利组织信息日’是我们向中国非营利组织和公益事业展现技术潜能的窗口,我们希望不断加强与国内公益组织的合作,探索人工智能技术的应用潜力,为有需要的人们提供最大限度的帮助,帮助每一个人创造更美好、更便利的生活。”

 

在前线获悉,包括美丽中国、自然之友、南都基金会,米公益在内的100多家非营利组织,均从微软捐赠的价值超过2亿元人民币的资金、产品与服务中获得受益,从人们耳熟能详的Windows、Office软件到Surface硬件产品和Microsoft Azure, Office 365云服务等产品和服务。

 

通过眼睛,我们可以观赏美丽世界,但在视觉障碍人士的世界中,因为缺失了感受自然最直接的方式,所以生活中也错过了很多色彩和欢乐。科技的进步不光是让人类深入太空、让经济再次腾飞,更应该为需要其帮助的人予以最大的支持。

 

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图为视障人士正在体验Seeing AI


Seeing Al是微软推出的人工智能辅助视觉技术,曾在2016年的微软Build开发者大会上压轴亮相,目标是帮助全球2.85亿视力受损人群实现无障碍的生活和交流。Seeing Al通过微软智能云上的视觉识别和自然语言处理技术,可以识别出拍摄场景以及听懂佩戴者的问题,然后以语音的方式让视觉障碍的使用者“看”到眼前的场景。目前,微软中国的合作伙伴嘉讯广源已经开发出了中文版的人工智能辅助视觉,把Seeing Al服务带到了中国。


同时,从2014年开始,微软还与助盲公益机构“红丹丹”合作,借助Azure智能云平台的核心技术优势和海量存储功能,建立了云端“心目图书馆”,让视障人士可以通过移动设备随时随地收听和下载有声读物。目前,“心目图书馆”已经为包括104家盲校及所有订阅该服务的视障朋友提供有声阅读服务。

 

除了利用科技便利视障人士的生活外,微软还打造了一套名为“回家”的人工智能搜索系统和应用程序,通过人脸识别技术对走失人口数据库中存储的档案照片与当前照片进行智能比对,准确快速地判断两张人脸是否为同一人。微软从2015年起就与国内的“宝贝回家”志愿者协会达成合作,到目前为止,这个应用已经协助10名走失儿童与家人团聚。

 

不管是帮助盲人朋友“重获光明”,还是助力宝贝回家,从2010年“微软非营利组织信息日(NPO IT Day)”登陆中国之后,微软一直践行着用科技服务广大民众的行动理念,这几年也取得了十分明显的进展,让中国用户暖心的同时,也为整个行业树立了典范。


同理心,成就微软的特立独行

 

大数据、云计算、物联网、人工智能、AR/VR……越来越多的新兴事物出现,技术创新在不断地引领着社会的数字化转型,这是一场全球范围的新工业革命,每个企业甚至个人都处在不得不变的状态。对于体量如此之大的微软,变革来得更是迫切迅猛。

 

同理心+共同的价值观+安全可靠=信任。

 

互联网+的发展让越来越多的跨界企业成为了“命运共同体”,这是一个大生态。这样的趋势下,信任链就显得尤为重要,上面这个公式,是微软全球CEO萨提亚·纳德拉在新书《刷新:重新发现商业与未来》中,提到的一个信任等式。据纳德拉本人描述,作为一个企业,首先要做到的就是与大众和消费者的需求有共鸣。

 

助力公益,是微软的同理心之一。

 

微软一直有着公益的“基因”,比尔·盖茨在慈善事业的豪掷行为一直备受称赞。其实,从公益本身来讲,善心不分大小,无论贫富贵贱,只要为其他人或组织提供了力所能及的帮助,那就是公益。付出,是做公益最简单也最高尚的品质。

 

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 图为视障人士体验听听巴士


什么是同理心?其实很简单,就是价值的分享与传递,但对于大企业来说,这也是很难做到的一件事。


同理心有很多表现方法,其中一个最主要的,就是付出,与公益的核心品质不谋而合。纳德拉认为,站在别人的角度来思考问题很重要,这种能力往往要比普遍认为重要的商业策略要关键得多。

 

这也是微软在发展战略上有别于其他企业的一点,跳出商业创新和技术创新的固定思维,以更加亲近的方式、更广泛的人文应用来考虑科技发展的方向。公益不会让微软有利益上的营收,但反馈而来的好感则能极大地提高企业的软实力,扫除或许因市场变动而带来的阴霾。纳德拉上任CEO三年,带领微软市值翻番,就是最好的佐证。


助力每个人公平参与社会 科技本该如此

 

有了新零售、区块链、5G等热点,人工智能似乎已经没有之前那么高涨的热度,但作为未来科技的主要方向,AI依旧是一个大风口,依旧是全球各大企业追逐的目标,相应的战略规划也必然会不断完善,以期长久发展。

 

与大多数企业相比,微软的人工智能战略显得更有温度,也更有情感。

 

我们也都知道,微软是一家以软件称雄的企业,按照微软的说法是,“软件基因非常发达”。所以在发展人工智能技术与应用的时候,微软的做法就是把接口、平台开放出去,包括这次的Seeing AI人工智能辅助视觉、认知服务API等 ,而微软从中得到的,就是发展AI技术的“口粮”。

 

韦青表示,这轮人工智能的发展是以数据为基础的,而数据也是促进AI产业发展的“新口粮”。微软本身没办法提供口粮,但与合作伙伴一起,就能帮助他们利用自己有的数据产生应用智能,与行业结合在一起,就能利用行业数据产生行业智能。

 

对于微软而言,人工智能不仅是一种技术,更是一种能力,一种赋能各行各业利用Al实现转型升级的能力。在前线认为,如今,人工智能大潮迭起,有不少业者把人工智能看作是风口,甚至有些把它当作吸引投资和消费者眼球的“工具”,但是微软用人工智能助力公益事业的做法却与众不同,把人工智能当成导盲犬,当成残疾人公平参与社会的助手,但其实技术创新的本质就是要为人们和组织服务,帮助更多人实现梦想。微软用人工智能助力残疾人,帮助他们公平参与社会,正是对这一技术使命的最好诠释,显示出了微软多年来倾力公益事业的胸怀和决心。


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